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5 cosas que puedes hacer este invierno para ayudar a salvar a las abejas

5 cosas que puedes hacer este invierno para ayudar a salvar a las abejas



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FOTO: iStock / Thinkstock

El invierno es posiblemente la época más difícil del año para una colonia de abejas melíferas. A menos que se encuentre en Florida y en ciertas partes de California, donde el invierno es excepcionalmente corto (o completamente inexistente), las colmenas de abejas domésticas y silvestres de su región se refugiarán y harán todo lo posible para sobrevivir al frío. Qué es un meliferaphile (el nombre que he acuñado para los amantes de las abejas) qué hacer? Compilada tanto para apicultores como para no apicultores, la siguiente lista le dará una idea de algunos pasos sencillos que puede seguir para ayudar a sus amigas abejas durante todo el invierno.

1. Deja la miel

Sin lugar a dudas, mi adagio predilecto sobre las granjas es: "Una onza de prevención vale una libra de cura". La mejor manera de apoyar la supervivencia invernal de las abejas es dándoles todo lo que necesitan para superarlo por sí mismos. En otras palabras, ¡deja la miel en la colmena!

Una colonia promedio de abejas que se dirige al invierno requiere alrededor de 40 a 60 libras de miel para sobrevivir en la mayoría de las regiones. A mis colmenas en Carolina del Norte les puede ir bien con un número más bajo en ese espectro, pero si estás más al norte, sé precavido y deja una gran cantidad (más de 60 libras) de miel en la colmena.

2. Feed

A pesar del trastorno del colapso de las colonias, el temido ácaro varroa destructor y una serie de otras enfermedades de las abejas que atacan a nuestras queridas colonias, el asesino número uno de una colmena en invierno es el hambre.

La razón de esto es múltiple: las abejas no pueden sobrevivir y volar en temperaturas por debajo de los 55 grados F, y no hay muchas flores floreciendo en las regiones invernales, incluso si pudieron salir a buscar comida. Por eso las abejas guardan tanta miel para el invierno. Las abejas melíferas mastican miel y polen, que se tapan y almacenan en sus celdas hexagonales durante todo el invierno. Entonces, ¿por qué todavía se mueren de hambre?

A veces, los apicultores se vuelven codiciosos y cosechan demasiada miel, sin dejar suficiente para la supervivencia de la colonia. (Esto puede ser intencional o accidental). En otras ocasiones, una ola de frío prolongada dificulta que el grupo de abejas invernal se rompa y acceda a la miel almacenada cerca. Las pérdidas más desgarradoras son las colonias que han muerto a solo unos centímetros de la miel almacenada.

La solución para los apicultores es ofrecer piensos, preferiblemente miel en estado crudo, en los cálidos días de invierno. Un día cálido de invierno es cualquier día alrededor de 55 grados F. Si no hay miel a la mano, haga un jarabe de azúcar espeso con azúcar blanca refinada orgánica y alimente a las abejas usando un comedero designado comprado en un catálogo de suministros de apicultura.

3. Planifique su jardín

Tanto los apicultores como los que no lo son pueden aprovechar la temporada de invierno para planificar un jardín lleno de plantas ricas en néctar que las abejas pueden recolectar en primavera. Compre sus semillas temprano y comience a plantar con ventaja. Inicie las semillas en el interior para que estén listas para salir justo después de la fecha de la última helada de su región. Zinnias, cosmos, bálsamo de abeja, lavanda, romero, eneldo, Equinácea, y muchas otras flores y hierbas hacen comida para abejas fabulosa.

4. ¡No rocíe!

Es muy probable que si ya está leyendo esto, sepa que los pesticidas para el hogar y el jardín (una categoría que incluye fungicidas y herbicidas) son tóxicos para las abejas melíferas, los polinizadores nativos y todo tipo de organismos saludables que residen dentro y alrededor de sus jardines. y patio trasero. Aun así, hay que decirlo: ¡Deje los aerosoles químicos para siempre!

Solo piénselo: si está destinado a matar insectos "malos" en su jardín, también será bastante tóxico para los insectos "buenos". Los pesticidas no discriminan. Es más, se acumulan en la tierra, se manchan con la comida y también terminan en el plato. Ew.

5. Prepara la colmena para el invierno

¿Recuerda el dicho de que la curación es prevención? Para aquellos de ustedes que tienen sus propias colmenas de abejas, el mejor momento para prepararse para el invierno es el otoño. Teniendo en cuenta que tienes cubiertas las necesidades alimentarias de la colonia, querrás preparar la colmena para el invierno para que tus abejas tengan una ventaja sobre el frío. Aquí hay algunos pasos que tomo para preparar mi colmenar para el invierno cada año:

  • Busque ratones. Barra la tabla inferior con una percha y golpee suavemente el costado de la colmena. Una vez que sepa que su colmena está libre de polizones de invierno, instale una protección de metal para ratones en la entrada principal. (Haga esto en un día más fresco para evitar que las abejas guardianas se inquieten).
  • Ventilar. Retire la cubierta interior de la colmena y coloque ocho palitos de helado (dos en cada esquina) en los bordes del súper superior. Vuelva a colocar la cubierta interior de la colmena al revés. Esta ventilación adicional mantendrá la condensación al mínimo.
  • Correa o envuelva las colmenas. Algunos apicultores prefieren envolver las colmenas en papel negro para techos para mayor aislamiento. Encuentro que esto reduce la ventilación y mantiene la colmena demasiado caliente. En cambio, prefiero simplemente envolver las colmenas con una correa de colmena, asegurando las alzas juntas en caso de que un depredador o una gran ráfaga de viento derribe la colmena.
  • Agrega un cortavientos. Unas pocas balas de heno en el lado norte del colmenar, por ejemplo, ayudarán a reducir las fuertes ráfagas sin mucho alboroto de su parte.

Seamos realistas, las abejas necesitan toda la ayuda que puedan obtener. Apicultores y meliferaphiles Por igual pueden dar pequeños pasos en sus propios patios traseros (¡literalmente!) para apoyar a nuestros dulces amigos polinizadores. Ya sea que plante algunas flores o se convierta en apicultor la próxima primavera, no desacredite el gran impacto que puede tener una sola persona para ayudar y apoyar a nuestras queridas abejas.

Sobre el Autor: Kristina Mercedes Urquhart es una escritora y fotógrafa independiente que vive en las afueras de Asheville, Carolina del Norte. Ella atiende sus colmenas de abejas melíferas con su esposo y su hija pequeña (un apicultor en ciernes) en las montañas cerca del Bosque Nacional Pisgah. Siga su página de la comunidad de Facebook The Humble Honeybee para mantenerse al día con las últimas noticias sobre polinizadores.

Etiquetas colmenas de abejas, Abejas de miel, Listas, invierno


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