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9 trabajos de colmena de abejas melíferas

9 trabajos de colmena de abejas melíferas



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FOTO: Muhammad Mahdi Karim / Flickr

Una colmena saludable de abejas funciona como una máquina pulida y bien engrasada, gracias a decenas de miles de abejas, cada una de las cuales realiza su trabajo con diligencia. La vida de una abeja melífera es todo trabajo y muy poco juego: desde el momento en que sale de su celda de incubación hasta el momento de su último aliento, una abeja melífera está trabajando. Al funcionar como una unidad, las abejas producen una fuerza laboral capaz de polinizar miles de acres de plantas con flores, producir más de 100 libras de miel por año y criar continuamente más abejas para reemplazar las que se pierden durante la temporada. Cuando comprenda lo duro que trabajan las abejas, la frase "ocupada como una abeja" comienza a adquirir un nuevo significado.

Sin duda, las abejas obreras en una colonia de abejas melíferas comprenden la población más grande (alrededor de 50.000 trabajadoras y alrededor de 500 zánganos machos) y son posiblemente las más trabajadoras (aparte de la reina, por supuesto). A medida que una abeja envejece, su edad dicta su papel en la colmena. La mayoría de las abejas hembras trabajarán en cada uno de los roles enumerados a continuación en un momento de su vida, comenzando con la enfermería, una ocupación que asumen las abejas recién nacidas, y terminando con la búsqueda de alimento, que es una tarea reservada solo para las abejas más viejas.

1. Enfermera y abeja doméstica

Al salir del cascarón, cada abeja joven limpia inmediatamente su celda de eclosión para prepararla para el siguiente huevo. Su primer deber como miembro activo de la colmena es cuidar de las crías: como enfermera, una abeja joven alimentará a la cría, el término colectivo para las crías de abejas melíferas, pupas y larvas.

2. Enterrador

Las abejas melíferas son exigentes con la limpieza. Con tantos cuerpos vivos yendo y viniendo de la colmena, seguramente habrá algunos muertos. Las abejas funerarias son responsables de sacar a los muertos de la colmena, limpiar las partes de las abejas y eliminar otros escombros.

3. Arquitecto

Varias tareas se incluyen en esta categoría. A medida que una abeja joven envejece, sus glándulas de cera maduran. Cuando es capaz de segregar cera, puede formar un peine. Las abejas productoras de cera también deben cubrir las pupas y madurar las células de la miel. Las abejas de esta categoría reparan el panal dañado y rellenan las grietas de la colmena con propóleo, una sustancia pegajosa que las abejas recogen de la resina de los árboles.

4. Limpiadores, organizadores y productores de miel

Algunas abejas hembras tienen la tarea de limpiar a sus hermanas en la colmena y atender a otras cuando regresan de sus viajes de alimentación. Estos trabajadores permanecen en la colmena para recolectar el polen y el néctar de las abejas que regresan, empaquetarlo en celdas y guardarlo para más tarde. Algunas de estas mismas abejas podrían ser puestas en servicio de “miel”. El néctar crudo requiere enzimas digestivas de abejas obreras seleccionadas, así como un abanico diligente para reducir la humedad y crear miel.

5. Auxiliares de la reina

No muchas abejas obreras obtienen este prestigioso estado. La reina está tan ocupada en sus propios deberes que no puede arreglarse ni alimentarse sola. Para esto, recluta a una docena de abejas asistentes. Estas trabajadoras, sus hijas, cuidan a la reina mientras ella recorre la colmena.

6. Forager

No se deje engañar: cada papel en la colmena es de importancia crítica para su éxito y supervivencia, pero las abejas recolectoras reciben la mayor cantidad de prensa y el mayor prestigio. Esto se debe a que el resultado de la búsqueda de alimento, la polinización, es uno de los subproductos de la colmena de los que los humanos más nos beneficiamos (el otro es la producción de miel, por supuesto).

Cuando una abeja obrera madura, desarrolla un aguijón activo repleto de veneno. En este punto, puede dejar la colmena y convertirse en una abeja recolectora. Los recolectores son el sostén de la colmena: tienen la tarea de rastrear un radio de 3 millas desde la colmena en busca de néctar y polen adecuados. Una vez que su estómago esté lleno y sus cestas de polen llenas hasta el borde, un recolector regresará a la colmena para entregar su recompensa a una de sus hermanas. Luego se va de nuevo y comienza de nuevo, continuando este ciclo mientras brille el sol. Este trabajo, que vuela cientos de millas por día, eventualmente dejará sus alas rotas y hechas jirones. La búsqueda de alimento es una de las últimas tareas que realizará una abeja obrera: trabajará hasta que colapse por agotamiento.

7. Guardia

El papel de una abeja guardiana es uno de los pocos que requiere que un trabajador desarrolle un aguijón maduro. Como guardia, una abeja vigila cualquiera de las entradas de la colmena (puede haber más de una) para mantener alejados a los intrusos cuando sea necesario. Los guardias permiten que entren los recolectores de la colmena, pero mantienen fuera a todos los demás: abejorros, avispas, abejas melíferas de otras colmenas e incluso humanos. Si alguna vez te pican caminando hacia una colmena de abejas, es probable que sea un guardia que te advierte.

8. Reina

El trabajo de la reina es crucial: asegura la población futura de toda la colmena. Ella pone hasta 2000 huevos por día, eligiendo dónde ponerlos y cuántos de cada tipo (huevos de trabajador o de zángano) producir. Durante la mayor parte de su vida, está recluida en la colmena, y solo se va con un enjambre de abejas o para su vuelo de apareamiento como una joven reina virgen. A diferencia de una abeja obrera, que puede vivir de tres a seis semanas durante el verano o varios meses durante el invierno, una abeja reina puede vivir entre dos y cinco años.

9. Drones

Los drones tienen mala reputación. A estos machos de abejas se les suele considerar miembros holgazanes, hambrientos y gordos de la colmena que se aprovechan del arduo trabajo de sus hermanas y producen muy poco a cambio. Hay algo de verdad en esto: los drones no tienen su peso en la colmena. No hacen miel, pero la comen; no protegen la colmena ni a la reina; y no ayudan a criar a los jóvenes. Su trabajo está fuera de la colmena, para aparearse con las reinas vecinas y difundir genes sanos.

Puede parecer un trabajo fácil (y seamos honestos, ¡lo es!), Pero no es menos importante que lo que hacen las mujeres. Para una mayor supervivencia de la especie, los drones sanos son de vital importancia. Su población, apenas unas 500 personas, alcanza su punto máximo en primavera y principios del verano, cuando se produce el apareamiento. Algunos zánganos pueden quedarse en la colmena durante el verano, pero los zánganos que quedan en la colmena en otoño son expulsados ​​por sus hermanas. La cruda realidad es que se necesitan todas las manos para la supervivencia del invierno, y las reservas de miel son demasiado valiosas para desperdiciarlas en drones cuyas contribuciones terminaron este año.

Etiquetas Miel de abeja, Miel de abejas, Listas, abeja reina


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