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No todo el heno es igual: elija cuidadosamente el ganado

No todo el heno es igual: elija cuidadosamente el ganado


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FOTO: iStock / Thinkstock

Durante los fríos meses de invierno, cuando los pastos contienen escaso forraje, el heno es la dieta típica del ganado vacuno, equino, ovino y caprino.

Junto a los pastos, el heno de buena calidad es el alimento ideal. Sin embargo, existen diferencias significativas en la variedad, calidad y disponibilidad del heno, lo que puede hacer que alimentar a su ganado sea una tarea que requiere mucho tiempo.

Pero con un poco de planificación, alimentar con heno durante los meses de invierno puede ser una alternativa simple y eficiente mientras se espera el regreso de los exuberantes pastos de la primavera.

El heno se divide en varias categorías: pasto, leguminosa, mixto (pasto y leguminosa) y paja de cereales (como el heno de avena). Algunos de los henos de pasto más comunes incluyen timothy, brome, huerto y bluegrass. En algunas partes del país, la festuca, el alpiste, el raigrás y el pasto de Sudán son comunes.

En las partes del norte de los Estados Unidos, el timoteo se cultiva ampliamente porque tolera el clima frío y crece a principios de la primavera. Sin embargo, no le va bien en climas cálidos. En las partes central y sur del país es más probable encontrar pasto bermuda costero, brome o pasto de huerto porque toleran mejor el calor y la humedad.

Los cultivos de cereales (especialmente la avena) pueden producir un buen heno cuando se cortan mientras aún están verdes y en crecimiento, en lugar de esperar a que las semillas maduren para obtener el grano. Sin embargo, siempre existe algún riesgo de intoxicación por nitratos si los henos de cereales se cosechan después de un brote de crecimiento después de un período de sequía. Si está considerando comprar este tipo de heno, se puede analizar el contenido de nitratos.

Las legumbres utilizadas para el heno incluyen alfalfa, varios tipos de trébol (como el rojo, carmesí, similar y ladino), lespedeza, trébol de patas de pájaro, arveja, soja y caupí. El buen heno de leguminosas generalmente tiene un nivel ligeramente más alto de energía digestible, vitamina A y calcio que el heno de pasto. La alfalfa puede tener el doble de proteína y tres veces el nivel de calcio que el heno de pasto. Por lo tanto, la alfalfa a menudo se alimenta a los animales que necesitan más proteínas y minerales.

Valor nutricional del heno

El valor nutricional del heno está relacionado con el contenido de hojas. Las hojas del heno de pasto tienen más nutrientes y son más digeribles cuando la planta está inmadura y en crecimiento, y más fibra cuando la planta ha alcanzado el crecimiento completo. Las hojas de leguminosas, por el contrario, no tienen la misma función estructural y no cambian mucho a medida que la planta crece, pero los tallos se vuelven más gruesos y fibrosos.

Los tallos de alfalfa, por ejemplo, son leñosos y sirven como soporte estructural para la planta. La relación hoja-tallo es el criterio más importante para juzgar la calidad de los nutrientes en una planta de alfalfa. Los valores de digestibilidad, palatabilidad y nutrientes son más altos cuando la planta es joven, con más hojas y menos tallos.

Aproximadamente 2¼ de la energía y 3¼ de la proteína y otros nutrientes se encuentran en las hojas de una planta forrajera (ya sea pasto o leguminosa). El heno grueso y de tallo grueso (demasiado maduro) tiene más fibra y menos nutrición que el heno inmaduro, frondoso con tallos más finos.

Si compra heno de alfalfa, querrá saber si es el primer, segundo o tercer corte (o más tarde) y en qué etapa de crecimiento se cosechó. Aunque existen diferencias entre los esquejes, la calidad es lo más importante. La alfalfa de primer corte puede tener tallos, pero solo si está demasiado madura cuando se cosecha. Sin embargo, las malas hierbas tienden a aparecer en el heno de alfalfa cortado por primera vez. La alfalfa de segundo corte por lo general tiene una proporción más alta de tallo a hoja, pero es más baja en proteína cruda, alrededor del 16 por ciento en promedio. La alfalfa de tercer corte generalmente tiene una proporción más alta de hoja a tallo debido a un crecimiento más lento durante la parte fría de la temporada. Si compra heno de pasto, la madurez en la cosecha también marcará una diferencia en la calidad de sus nutrientes.

La alfalfa de floración temprana (cortada antes de que se abran las flores) tiene aproximadamente un 18 por ciento de proteína cruda, en comparación con el 9,8 por ciento de la tiflora de floración temprana (antes de que se llenen las cabezas de las semillas), el 11,4 por ciento de la hierba de huerto de floración temprana y niveles más bajos para la mayoría de las otras gramíneas. La alfalfa cortada en plena floración se reduce a un 15,5 por ciento de proteína cruda, en comparación con el 6,9 por ciento del timoteo de floración tardía y el 7,6 por ciento de la hierba de huerto de floración tardía. Por lo tanto, el heno de leguminosas, cortado temprano, es más apto para satisfacer las necesidades de proteínas y minerales de animales jóvenes en crecimiento, gestantes o lactantes que muchos de los henos de pasto.

Consejos para la alimentación animal

Cuando cambie la dieta de un animal, hágalo gradualmente, especialmente cuando cambie de una hierba a una leguminosa. Comience mezclando los dos tipos de heno para varias alimentaciones, agregando más heno nuevo en cada alimentación subsiguiente.

El tracto digestivo de los animales debe adaptarse a los diferentes tipos de alimentación.

Cambiar repentinamente a un heno de leguminosas puede enfermar a un animal o hacer que un animal rumiante se hinche. El cambio de heno de pasto a alfalfa de una sola vez puede cambiar el ambiente en el rumen del ganado vacuno, ovino y caprino y en el ciego de un caballo (debido al cambio en el pH, el equilibrio ácido / base).

Esto puede alterar los microbios que ayudan a los animales a digerir su alimento.

Heno para caballos

A los caballos les va bien con pasto o heno de alfalfa (u otra leguminosa). Los factores importantes a tener en cuenta para el heno de caballo son las necesidades nutricionales de los animales (los caballos maduros no necesitarán niveles altos de proteínas o calcio a menos que sean yeguas que estén amamantando potros) y la forma en que se cosechó el heno. Si llovió después de ser cortado, empacado demasiado verde o demasiado húmedo o demasiado seco, es posible que no sea seguro alimentarlo. El heno para caballos nunca debe contener polvo o moho, ya que puede provocar tos y problemas respiratorios. Algunos tipos de moho pueden causar cólicos o pueden hacer que una yegua preñada aborte.

La alimentación con pasto o heno de leguminosas dependerá principalmente de lo que esté disponible en su área y de las necesidades nutricionales particulares de su caballo. El heno de buena hierba es el alimento más ideal para caballos maduros; es el alimento más natural y contiene la proporción adecuada de calcio / fósforo (preferiblemente 1: 1 a 2: 1). Para yeguas gestantes o lactantes, o caballos jóvenes en crecimiento, un poco de heno de leguminosas agregado a la dieta proporciona proteínas adicionales y niveles más altos de otros nutrientes necesarios. Una mezcla de heno de hierba y leguminosas suele funcionar bien.

En algunas regiones, es difícil encontrar un buen heno de pasto. Si debe usar heno de alfalfa para todos sus caballos, sea selectivo con el heno que elija. Es posible que necesite diferentes calidades de heno para diferentes caballos: heno de hojas para los destetados, por ejemplo, y heno más maduro para los caballos adultos que no necesitan un heno tan fino. La alfalfa de hojas particularmente de tallo fino (heno de conejo o heno de leche) es demasiado rica y apetecible para los caballos (generalmente comen en exceso) y no tiene suficiente contenido de fibra para una digestión adecuada. También es la alfalfa más cara. En el otro extremo, la alfalfa con tallos excesivos que ya pasó la etapa de floración puede ser demasiado áspera para los caballos.

En muchas regiones geográficas que obtienen solo dos o tres esquejes de alfalfa por temporada, la alfalfa de primer corte podría ser el heno preferido para los caballos. Es menos propenso a contener escarabajos ampolla (que son mortales si se comen), y a menudo tiene un poco de hierba mezclada. También tiende a tener tallos relativamente gruesos (que suministran la fibra que un caballo necesita para una digestión adecuada) ya que crece más rápido. .

Los esquejes posteriores tienden a crecer más lentamente y los tallos son más finos y suaves. Estos esquejes son demasiado ricos (demasiados nutrientes por libra, con muy poca fibra) para la mayoría de los caballos, a menos que solo esté agregando un poco a la dieta de un potro huérfano joven o un caballo mayor que tiene mala dentadura y no puede masticar heno de tallo.

En otras regiones, el heno de primer corte no es deseable porque tiende a tener más malezas. Si hay una temporada de crecimiento larga, el segundo y tercer esquejes serán más gruesos porque están creciendo más rápido, durante el clima más caluroso. Los esquejes posteriores tendrán los tallos más finos y crecerán más lentamente durante la temporada más fría de otoño. Como regla general, el heno de pasto es mejor para los caballos; el heno de alfalfa u otra leguminosa puede ser un alimento excelente para mezclar con el heno de pasto para animales que necesitan más proteínas. La alfalfa también es un buen alimento para el invierno porque el calor se crea mediante la digestión de proteínas, por lo que un caballo puede mantenerse más caliente en una noche fría.

Heno para ganado

El ganado generalmente puede tolerar el heno más polvoriento que los caballos, e incluso puede comer un poco de moho sin problemas. Sin embargo, algunos tipos de moho pueden provocar abortos en vacas preñadas. La calidad del heno que alimente también dependerá de si está alimentando ganado vacuno maduro, terneros jóvenes o vacas lecheras. El ganado de carne maduro puede sobrevivir con heno bastante simple de cualquier tipo, pero las vacas lactantes necesitarán la proteína adecuada. Un buen heno de hierba apetitosa, cortado mientras aún está verde y en crecimiento, puede ser muy adecuado. Sin embargo, si el heno de pasto es grueso y seco (con poca vitamina A o proteína), deberá agregar un poco de heno de leguminosas a la dieta del ganado.

Los terneros jóvenes tienen la boca tierna y no pueden masticar muy bien el heno grueso, ya sea pasto o alfalfa. Lo hacen mejor con heno fino y suave que se corta antes de la etapa de floración; no solo contiene más nutrientes, sino que también es mucho más fácil de comer.

Las vacas lecheras necesitan el mejor heno, con la mayor cantidad de nutrientes por libra, ya que producen más leche que una vaca de carne. La mayoría de las vacas lecheras no ordeñarán adecuadamente en heno de pasto, ni en alfalfa gruesa con tallos que contenga pocas hojas. Una vaca lechera necesita poder comer tanto como sea posible, y comerá más heno de alfalfa fino y sabroso que heno grueso, y también obtendrá mucha más nutrición de él.

Cuando los costos del heno aumentan, el ganado de carne a menudo puede alimentarse comiendo una mezcla de paja y algún tipo de proteína. La paja (subproducto de la cosecha de avena, cebada o trigo) proporciona energía, creada por la descomposición de la fermentación en el rumen. Una pequeña cantidad de alfalfa, o un suplemento proteico comercial, puede proporcionar las proteínas, minerales y vitaminas necesarios. Siempre seleccione paja limpia y de buena calidad cuando la compre para alimento. La paja de avena es la más apetecible; al ganado le gusta bastante. La paja de cebada no es tan apreciada, y la paja de trigo es menos deseable como alimento. Si alimenta con heno de grano de cereal (cortado mientras aún está verde y creciendo, en lugar de en la madurez, como paja), haga que revisen los niveles de nitrato para evitar el envenenamiento por nitrato. (Comuníquese con su agente de extensión local sobre las pruebas).

En climas fríos, los caballos generan más calor corporal a partir de la digestión de proteínas adicionales, pero el ganado mejora si se alimenta con fibra extra (heno de pasto o paja) ya que tienen una "tina de fermentación" más grande (rumen). Entonces, durante el clima frío, querrá alimentar a su ganado con más fibra, en lugar de más heno de leguminosas.

Heno para cabras

Los henos de leguminosas como la alfalfa, el trébol, la arveja, la soja o la lespedeza funcionan muy bien para los niños, así como para las embarazadas y lactantes. A las cabras maduras les va muy bien con una mezcla de gramíneas y leguminosas y algunos henos de hierba, pero generalmente no comen heno de hierba grueso; al tener bocas pequeñas, a las cabras no les gusta. La mayor parte del buen heno para caballos funcionará bien para las cabras, porque será agradable al paladar y no tendrá polvo ni moho. Si las cabras se alimentan con heno grueso, pueden comer las hojas pero no los tallos.

Como navegantes, las cabras comen una amplia variedad de plantas cuando deambulan libremente y comen algunas de las malas hierbas y otras plantas indeseables que otros animales no comerán. Debido a esto, también comerán heno de malezas que podría no ser adecuado para caballos. Siempre que el heno no contenga plantas tóxicas, algunas malas hierbas en el heno pueden ser aceptables para alimentar a las cabras.

Heno para ovejas

Las ovejas, como las cabras, prefieren el heno fino y frondoso y no comen heno grueso. El heno de pasto inmaduro o la alfalfa frondosa suele ser el mejor alimento para las ovejas. Las ovejas maduras pueden arreglárselas con heno de hierba de buena calidad, pero a los corderos les va mejor con una legumbre: cosechada mientras aún está creciendo para que tenga tallos más finos.

Si se alimenta en suelo húmedo o fangoso, las ovejas generalmente desperdician mucho heno; comerán más cuando se mantenga limpio y seco en un comedero o en algún tipo de comedero. Sin embargo, cuando se alimentan en suelo seco, bien cubierto de césped, cubierto de nieve o congelado, las ovejas limpian el heno fino mejor que el ganado debido a su boca más pequeña y su capacidad para recoger las hojas. Algunos agricultores mantienen juntas a las ovejas y al ganado cuando alimentan con heno, para que las ovejas puedan comer las hojas más finas que desperdician el ganado.

Cuidando sus pastos

Revise su pasto con regularidad en busca de plantas venenosas y malezas no deseadas. Retírelos y quémelos, o tírelos a la basura; de lo contrario, es posible que vea el regreso de estas plantas a menudo persistentes y molestas.

Obtenga consejos específicos sobre el cuidado de los pastos para su área de su condado, agente de extensión o experto agrícola local.

Los aerosoles químicos para malezas pueden ser extremadamente dañinos para el ganado; algunos veterinarios no recomiendan su uso. Si opta por el control químico de malezas, asegúrese de que el producto que elija sea seguro para el ganado y siga exactamente las instrucciones de uso del fabricante.

El hecho de que sus animales vivan al aire libre no significa que esté libre de responsabilidades para eliminar el estiércol. Recógelo o arrastra el pasto para esparcir el estiércol para que se descomponga más rápidamente. El manejo regular del estiércol ayuda a controlar los parásitos y también dará como resultado un pastoreo más uniforme.

Selección de heno para alimentación

La calidad del heno puede variar mucho, dependiendo de las condiciones de crecimiento y la etapa de madurez, el clima y las condiciones de humedad en la cosecha. Los factores que pueden afectar el valor nutricional incluyen las especies de plantas en el heno, la fertilidad del suelo, los métodos de cosecha (si el heno fue acondicionado o rizado para secarse más rápido y perder menos hojas y nutrientes durante el secado) y el tiempo de curado.

Una forma de evaluar la madurez del heno de alfalfa es la prueba rápida. Si un puñado de heno se dobla fácilmente en su mano, su contenido de fibra es relativamente bajo y será más digerible que si los tallos se rompen como ramitas.

La mejor forma de comprobar el heno es abrir algunas pacas e inspeccionarlas de cerca. Observe la textura, madurez, color y frondosidad. Compruebe si hay maleza, moho, polvo, decoloración debido a la intemperie, calor debido a la fermentación del heno húmedo (si el heno cortado se llovió antes de empacarlo y apilarlo) y material extraño en las pacas como rocas, palos, cordeles de empacado o cable. Si se ingiere, el alambre puede causar la enfermedad del "hardware" en el ganado al perforar el intestino y causar una peritonitis fatal porque no separan los materiales extraños antes de comer.

El heno que tiene que volverse a secar debido a la lluvia será de color apagado: amarillo o marrón, en lugar de verde brillante. Pero todo el heno tiende a desgastarse porque el sol blanquea el exterior de las pacas. A menudo, no se puede saber la calidad del heno con solo mirar el exterior de una paca. Incluso si el borde exterior de una paca se ha desvanecido por la exposición al sol y la lluvia, el interior aún debe estar verde.

Usa tanto tu nariz como tus ojos. El olor a heno dará una pista de la calidad. Debe oler bien, no a humedad, agrio
o mohoso. Los copos deben separarse fácilmente de la paca y no quedar pegados. El heno mohoso, o el heno que se calentó excesivamente después de ser empacado, por lo general será pesado, pegado y polvoriento. El heno bueno será uniformemente verde y de olor dulce, sin manchas marrones ni partes mohosas.

A menos que esté comprando directamente del campo después de empacar, intente comprar heno que haya sido protegido de la intemperie con una lona o un cobertizo de heno. La lluvia puede arruinar el heno embalado causando moho. Las capas superior e inferior de heno embalado sin protección son particularmente susceptibles al moho, ya que la capa superior está expuesta a los elementos y la parte inferior puede haberse asentado en el suelo, atrayendo humedad. El heno húmedo no solo pesa más, lo que aumenta el costo, sino que probablemente tenga moho.

Almacenamiento de heno para alimento

Almacenar heno no es un problema si va a comprar solo unas pocas semanas a la vez y puede cubrirlo con una lona, ​​pero el almacenamiento durante varios meses requiere más protección para evitar el deterioro. Independientemente del tiempo de almacenamiento, necesitará una forma de evitar que se moje o extraiga humedad del suelo. Un cobertizo de heno es ideal porque puede construir el piso con grava para un buen drenaje de modo que todo el pajar se mantenga seco.

Si no tiene ningún tipo de techo para poner el heno, puede crear un área bien drenada (construyendo el piso con grava o paletas de madera) y cubrir la pila con lonas. Si crea un efecto de techo de cumbrera (utilizando una fila de pacas en el centro de la parte superior de la pila, de modo que la lona se incline en cada sentido), la lona arrojará agua mejor que una pila con la parte superior plana. Además, será menos probable que se estropee por una fuga en la lona si el agua se puede escurrir fácilmente.

Si tiene almacenado heno para un año, tenga en cuenta que el tiempo de almacenamiento prolongado reduce los niveles nutricionales de proteínas y vitamina A. Compre siempre heno cosechado en buenas condiciones, luego manténgalo seco y alejado de la luz solar para que se conserve mejor. . Apílelo siempre para que se utilicen primero las pacas más viejas.


Ver el vídeo: Elaboración de bloques multinutricionales y pacas de heno (Julio 2022).


Comentarios:

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