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Las alcachofas se destacan en Texas

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Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
Los productores de Texas están abriendo un mercado para las alcachofas cultivadas localmente.

Hacía frío y estaba nublado durante la reciente cosecha de un campo de alcachofas de 12 acres que cultiva MO Produce LLC en Rancho Viejo, Texas. Mientras los trabajadores recolectaban metódicamente los globos del tamaño de un puño de la parte superior de las plantas, Mike Ortiz, uno de los propietarios de la granja, supervisó la cosecha e inspeccionó el resto de la cosecha.

“Este es nuestro quinto año de cultivo de alcachofas aquí en el Valle del Río Grande, y hemos tenido un buen éxito con ellas hasta ahora, especialmente con la ayuda del Centro de Investigación y Extensión Texas A&M en Uvalde”, dice Ortiz.

Si bien más del 95 por ciento de la producción de alcachofas de EE. UU. Se encuentra actualmente en California, Ortiz y su socio comercial, Jed Murray, un "trasplante" de California al Bajo Valle del Río Grande, le han estado dando a la alcachofa un hogar donde deambulan el armadillo y el correcaminos.

"Actualmente hay una producción comercial incipiente en el área del Valle del Río Grande y Winter Garden, con producción adicional a pequeña escala en Hill Country y en el área de Austin y Dallas", dice el Dr. Daniel Leskovar, fisiólogo de vegetales y Director del centro Uvalde. “También hay muchos jardineros caseros en todo el estado que cultivan alcachofas en pequeñas parcelas de huertas. Pero la alcachofa como cultivo comercial es todavía relativamente nueva en Texas ”.

Desde 2007, Ortiz y Murray han estado consultando con Leskovar sobre varios aspectos de la producción de alcachofas. Él y sus compañeros investigadores les han proporcionado información basada en investigaciones y asistencia sobre selección de variedades, trasplante, riego y varios métodos de producción para ayudar a producir alcachofas que cumplirán o superarán las expectativas de los consumidores.

“Desde el punto de vista de la producción, las alcachofas son un cultivo de bajo mantenimiento razonable”, dice Ortiz. “En general, requieren aproximadamente la misma cantidad de esfuerzo que, digamos, el repollo o las cebollas. Además, tienen un potencial de ganancias mucho mayor que la mayoría de los cultivos tradicionales producidos en el Valle ”.

Murray, quien también es presidente de la Asociación de Vegetales de Texas con sede en la cercana Mission, Texas, dice que los comentarios de los clientes demuestran que la operación va en la dirección correcta.

“Nuestros clientes nos dicen que les gusta la frescura, el sabor a nuez y el gran corazón de las alcachofas que cultivamos aquí”, dice Murray. "Con frecuencia recibimos cumplidos y expresiones de gratitud de ellos".

Murray dice que parte de su estrategia de marketing es presentar las alcachofas a un público que no tiene la tradición de usarlas en recetas y alertarlas sobre sus muchas cualidades saludables.

"Una vez que prueben y se den cuenta de lo buenos que son, además de darse cuenta de su valor nutricional excepcional, querrán agregarlos a su lista de compras semanal", dice.

Tanto Murray como Ortiz practican lo que predican, con frecuencia cocinando alcachofas para sus propias familias, que incluyen un total de siete niños entre las dos familias.

“Hacemos de cocinar alcachofas una especie de actividad familiar en mi casa”, dice Ortiz. “Los sancocharé en un poco de agua y aceite, además de un poco de sal y algunas especias, y luego los pondré a la parrilla. Los niños en realidad se pelean por quién recibe el servicio primero ".

Otriz agrega que su abuelo español de 97 años que vive cerca creció en la tradición de comer alcachofas como parte de su dieta normal.

"Supongo que se podría decir que es una prueba viviente de que son buenos para ti", dice Ortiz en broma.

No son solo los consumidores del área del Valle del Río Grande los que están encantados con sus alcachofas, dice Murray. MO Produce ahora puede contar Whole Foods, así como otra cadena de supermercados con sede en Texas, entre su base de fanáticos y clientes de alcachofas.

"Estamos entusiasmados de poder producir un producto local fresco, sabroso y que sea saludable y nutritivo", dice Murray. "También nos esforzamos por dejar una pequeña huella de carbono en nuestra producción y transporte".

Las alcachofas son un alimento clave en la dieta mediterránea, que se ha demostrado científicamente que tiene beneficios para la salud excepcionales, dice la Dra. Sharon Robinson, especialista en nutrición del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M en College Station. "Tienen un alto contenido de fibra dietética y pocas calorías, además de que son ricos en antioxidantes y potasio", dice Robinson.

Ella señala que un estudio de 5 años recientemente completado en España mostró que los participantes con problemas de salud de riesgo cardíaco que seguían una dieta de tipo mediterráneo tenían una tasa combinada de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte por causas relacionadas un 30 por ciento más baja que los que seguían una dieta baja típica. dieta grasa.

Murray dice que están evaluando la posibilidad de producir alcachofas orgánicas.

“Nuestra investigación sobre la producción de alcachofas, que comenzó en 2005 en el centro de Uvalde y en conjunto con el Programa Alimentos para la Salud, ha demostrado que la alcachofa es un cultivo alternativo viable para muchas áreas del estado”, dice Leskovar. “Hemos estudiado el rendimiento de los cultivos, la calidad y los aspectos nutricionales de varias variedades diferentes de alcachofa en relación con diferentes regímenes de riego y tasas de fertilización con nitrógeno. También nos centramos en las tasas de uso del agua, ya que esta región tiene escasez de agua y es propensa a la sequía, así como en la tolerancia al calor de las variedades de alcachofa ”.

Leskovar dice que la investigación del centro también está investigando cómo extender la temporada de cultivo de primavera para que las operaciones puedan aprovechar los precios más altos fuera de temporada.

En Texas, según él, las alcachofas se cultivan como anuales o posiblemente semestrales donde es posible rebrotar. Las plántulas se cultivan en invernaderos en el sur de Texas y se trasplantan al campo durante el otoño y se cosechan en la primavera. También existe un nicho de mercado para la flor producida por la planta de alcachofa.

Leskovar dijo que el valor nutricional para el consumidor y el potencial de ganancias para el productor hacen de la alcachofa un cultivo alternativo destacado en muchas partes del estado. Y pronto, el Dr. Marco Palma, economista agrícola de Leskovar y AgriLife Extension, de College Station, llevará a cabo un estudio de preferencias de los consumidores utilizando alcachofas frescas de MO Produce en comparación con otras alcachofas frescas y procesadas.

Etiquetas alcachofa


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